martes, 20 de enero de 2015

Los negros blancos: Tom Waits - Rhythm and blues

El calor infernal del asfalto porteño te puede invitar a escuchar muchas músicas, aunque la radio y la TV en general se inclinen por el reggae. En mi caso, por esas razones que uno nunca sabrá, el que invadió mi cabeza fue Tom Waits haciendo rythm & blues. Nunca fui un gran seguidor de la obra de Tom Waits pero siempre me agradó su forma feroz y oscura de encarar el blues. Hace algunos años, seleccioné sin ningún criterio en especial algunos rythm & blues que encontré en algunos de sus discos. Escuchate Esto! se trata de eso, de compartir la música con espíritu negro. En este caso, tanto la lista, como el intéreprete califican para ello. Asíque, no lo dudes y Escuchate Esto!



El primer tema de nuestra selección es "Gin Soaked Boy", del disco "Swordfishtrombones" de 1983. Es un trio de bajo acústico, batería y una guitarra slide muy sucia a cargo de Fred Tackett. El tema suena como un gran tributo a Howlin' Wolf, y eso está muy bien



En este mismo disco, está el tema "Down down, down", poco mas de 2 minutos con ritmo gospel  y un organo bien al frente. 



"Union Square" es del álbum "Rain dogs" (1985), uno de los clásicos de Waits. Algunos podrían catalogar el tema como Rock & Roll a secas, tal vez porque el guitarrista es un tal Keith Richards. Además, tiene contrabajo y saxo barítono.



Seguramente porque también toca Richards, elegí "Big Black Mariah", del mismo disco. Waits cuenta que "estaba seguro que Keith iba a entender algunas cosas que le quise transmitir, ademas de ser un gran espíritu en el estudio. Es muy espontáneo y se mueve como una especie de animal. Cuando le quise explicar lo que quería decir con "Big Black Mariah", no encontraba las palabras, así que me empecé a mover de un cierto modo, hasta que Keith me dijo " Ah! porqué no hiciste eso para empezar? Ahora se de lo que estabas hablando". Es como instinto animal."



Ultimo tema elegido de Raindogs, "Gun Street girl", con contrabajo, percusión y el banjo a cargo de Tom Waits. Suena a blues rural, sin dudas. 


En 2006, Tom Waits editó "Orphans: Brawlers, Bawlers & Bastards", una edición limitada de 3 cd, algo de blues y rock, bien oscuro y opaco en el primero, como Waits nos tiene acomstumbrados, baladas en el segundo y algo mas experimental en el tercero. El primer tema que seleccionamos es "Ain't goin' Down to the well", un viejo tema de Leadbelly, liderado por la armónica distorsionada de Charlie Musslewhite, que también cuenta con banjo y escasa percusión. 



La zapada "Bone Chain", de solo 1 minuto de duración, con ruidos y lamentos, parece haber sido grabada solo para que disfrutemos de un minuto de la fabulosa armónica de Charlie Musslewhite, otra vez. Gracias Tom! 




En el disco uno también está "All the time". El motor del tema es la línea de bajo. En todos estos temas, Tom Waits parece tener un pedal de distorsión insertado en sus cuerdas vocales. Otra vez
Musslewhite en armónica.



"Lowdown". Dificilmente podremos encontrar un blues mas denso que este. Como dijo un usuario de youtube: "heavily drunk industrial blues rock... or it's Tom Waits!"


Con una armonía prácticamente calcada al track anterior,  pero con un tempo mas acelerado, llega esta tremenda versión del clásico de los Ramones, "The Return of Jackie and Judy". Y pensalo nuevamente si esto no te remite al asfalto porteño con una sensación térmica de 40 grados.



Otro cover, el recontra clásico "Sea of Love" de fines de los 50, esta vez con una verdadera relectura que incluso trae cambios en la armonía de la canción. Es muy interesante el juego de voces en los estribillos, así como también el aporte del piano eléctrico durante toda la canción. Este track data de 1989 y se usó para la película "Sea of Love", de Harold Becker, protagonizada por Pacino.



El ultimo tema que integra la lista es "Get behind the mule", de su disco del '99, "Mule Variations". Es un blues muy suave (y oscuro, obvio) con un acompañamiento mínimo, de bajo, guitarra y percusión, y, una vez mas, Charlie Musslewhite en armónica.


  
Esperando que les haya gustado esta selección propia, los invito a que busquen por su propia cuenta los cientos de temas bluseros en la obra de Tom Waits. 


Lista de Temas:
1 - Gin Soaked Boy
2 - Union Square 
3 - Down down, down

4 - Big Black Mariah
5 - Gun street girl
6 - Ain't goin' Down to the well
7 - Bone Chain
8 - All the time
9 - Lowdown
10 - The Return of Jackie and Judy
11 - Sea of Love