miércoles, 29 de octubre de 2014

Sam Cooke - Live at the Harlem Square Club - 1963

Los otros días llené mi reproductor de mp3 con música de Sam Cooke. Sin ningún criterio en especial, arrastré algunas carpetas sueltas, pero a la hora de escucharlo, no encontré al verdadero Sam Cooke. Muchos de los tracks me sonaban azucarados, llenos de arreglos de cuerdas, metales y grandilocuentes coros, grabaciones pensadas para el público blanco, supongo. Pasaron varios tracks, algunos incluso los adelanté., hasta que escuché lo que estaba buscando. Sonó la versión de "Bring it on home to me" en vivo en "Harlem Square" y me di cuenta que ESE es mi Sam Cooke favorito. Ese que esta lleno de soul y gospel, acompañado por una banda cruda. Por eso, esta entrada de Escuchate Esto! se la vamos a dedicar al Sam Cooke que escuchaban los negros. 

En 1962 la discográfica pidió a Sam Cooke un disco en vivo. Alguien eligió grabar en una calurosa noche de enero del 63 en el "Harlem Square Club", Miami, Florida. Este club pertenecía al "Chitlin circuit", un cinturón de pueblos al Sur de los Estados Unidos con clubes nocturnos donde actuaban todo tipo de artistas de jazz, rock & roll y blues para una audiencia fundamentalmente negra (deberíamos hacer un post sobre esto!).  El Harlem Square Club era un reducto pequeño y esa noche estaba lleno de los fans mas devotos del cantante. El resultado fue mucho volumen, mucha crudeza, mucho soul... pero no era lo que RCA estaba buscando. Entonces, se archivaron las cintas. Hasta que en 1985 Greg Geller, un ejecutivo de la discográfica, descubrió la grabación y rápidamente decidió editar el valioso material. En el 2000 y en el 2005 se editaron nuevas versiones del disco con distintos resultados en la mezcla.

Esto es R&B derecho a la mandibula, con Sam Cooke sudando la gota gorda, dejando todo en el escenario, y la banda, liderada por el saxofonista King Curtis, sonando firme como una roca. La crudeza tanto del cantante , como de la banda
es mas evidente en estas grabaciones. "Feel It",  "Chain Gang,", "Somebody Have Mercy" y la terrible versión (la definitiva para mi) de "Bring It on Home to Me." Otro dato fundamental es que no hay covers, la lista de temas la integran únicamente canciones compuestas por Sam. El resultado de esta grabación nos hace poner un poco mas tristes al pensar en que Cooke no haya podido vivir en plenitud la era del soul que el mismo inauguró.

Aunque el show es relativamente corto (38 minutos) te vas a maravillar con el poder de Sam Cooke. Un disco escencial para todos los amantes del soul. Así que no lo dudes y Escuchate Esto! 



En virtud de la amistad entre Mohamed Ali y Sam Cooke, el genio de Michael Mann abre su film Ali (2001) con un furioso montaje en el que mezcla diferentes momentos de la vida del boxeador con un concierto de Sam Cooke, que tranquilamente podría ser el Live at the Harlem Square Club de 1963.


Fuentes:
Amazon
http://www.esquire.com/blogs/culture/ali-opening-montage
http://sensesofcinema.com/2002/feature-articles/ali/
http://www.peterguralnick.com/post/40695547006/50th-anniversary-of-sam-cookes-live-at-the-harlem#sthash.a4dqwMSW.dpuf
Wikipedia

 Lista de temas:
"Intro/(Don't Fight It) Feel It" (Sam Cooke) – 3:46

"Chain Gang" (Cooke) – 3:12

"Cupid" (Cooke) – 2:45

"It's All Right/For Sentimental Reasons" (Cooke; Watson/Best) – 5:13

"Twistin' the Night Away" (Cooke) – 4:17

"Somebody Have Mercy" (Cooke) – 7:16

"Bring It On Home to Me" (Cooke) – 3:04

"Nothin' Can Change This Love" (Cooke) – 3:46

"Having a Party" (Cooke) – 5:25

Músicos: 
Sam Cooke
 – vocals
Clifton White – guitar

Cornell Dupree – guitar
Jimmy Lewis – bass guitar
Albert “June” Gardner – drums
George Stubbs – piano
King Curtis – saxophone
Tate Houston – saxophone


jueves, 16 de octubre de 2014

Haitian Fight Song - Charles Mingus (1957 ) - New York Ska-Jazz Ensemble ‎(1995)


La primera vez que escuché "Haitian Fight Song" fue en la versión de New York Ska Jazz Ensemble. El contrabajo y el trombón lideran la canción. Sumado a eso, el beat asesino del ska olbiga al baile inmediato. Sentí que una tormenta se desataba y el sentimiento se renueva con cada escucha. Luego descubrí la versión original, la de Charles Mingus, y leí la descripción que hizo Cameron Crowe de la misma: "una manada de elefantes se avecina". Evidentemente no soy el único al que le pega esta canción. Todos estos motivos son más que suficientes para justificar esta entrada dedicada a esta gran pieza de jazz: "Haitian Fight Song".

 "The Clown" es un album grabado por el contrabajista, compositor y genio de Charles Mingus en 1957, editado por Atlantic Records. Charles Mingus compuso "Haitian Fight Song" a mediados de los 50, inspirado en una revuelta en pos de la lucha de los derechos civiles en Haití. Mingus dijo que escribió la canción pensando en las injusticias del mundo, y por el suceso de la revolución en Haití y el final de la esclavitud y el colonialismo francés. Haití fue usado en ese momento como resistencia al racismo y al colonialismo y a cualquier tipo de injusticia que pudieras imaginarte. Mingus también habla de "Haitian Fight Song" como un tema con espiritu folk, y en especial de su solo. "No podría tocar ese solo si no estoy inspirado pensando en prejuicio y persecución. Hay tristeza y gritos en el, pero también determinación. Y generalmente termina con un sentimiento de 'espero que alguien me este escuchando". El tema en su versión original dura casi 12 minutos y la banda de Mingus en ese momento se componía de Shafi Hadi en saxos alto y tenor, Jimmy Knepper en trombón, Wade Legge en piano, y Dannie Richmond en batería, además por supuesto del propio Charles Mingus en contrabajo. 


La primera grabación de "Haitian Fight Song" se registró en un show en vivo en el Cafe Bohemia de New York, con el lujo de tener a Max Roach en batería. Mingus volvería a esta canción en múltiples ocasiones durante su carrera. Pero sin dudas la mas épica de todas es esta versión incluida en el disco "The Clown" , con solo de bajo, cambios de tempo, vientos aullantes, ritmo que no decae, y una duración de casi 12 minutos. Solo 2 años mas tarde, Mingus grabaría otra versión de "Haitian Fight Song" titulada "II B.S.", mas corta y mas rápida que las versiones anteriores.



La versión ska-jazz de new York Ska Jazz Ensemble es, también, demoledora, y demuestra lo bien que le han caido las décadas a esta composición. La performance de esta banda es impecable y mantiene la escencia de la original, pero se le suma el irresistible beat ska y eso le otorga un plus. La fusión entre el jazz y el ska, lo sabemos muy bien por estos lados, casi siempre funciona. Así que no lo dudes y Escuchate Esto!


Fuentes:
www.discogs.com/
http://ryfigueroa.blogspot.com.ar/2011/08/tracing-evolution-of-haitian-fight-song.html

Escuchar:
http://grooveshark.com/s/Haitian+Fight+Song/qQcfP?src=5 
https://www.youtube.com/watch?v=DWmE8T09-G4
http://grooveshark.com/#!/s/Haitian+Fight+Song/38nl8F?src=5 
https://www.youtube.com/watch?v=9yj95vfeu1w 

Jerry Maguire (Cameron Crowe, 1992) y Mingus
http://www.theuncool.com/press/jerry-maguire-entertainment-weekly-soundtrack-talk/
 
 

jueves, 9 de octubre de 2014

Michel Camilo - From within (2000)

Algo muy fuerte me pasó la primera vez que ví este video, pero no puedo expresarlo con total claridad. Cada vez que se lo mostraba a alguien, me dedicaba a contemplar su rostro y su expresión y su reacción y siempre fue algo parecido... la sorpresa, el asombro, el disfrute... En este video extraído del documental "Calle 54" (Ferando Trueba - 2000) Michel Camilo, Anthony Jackson y Horacio "El Negro" Hernández no están haciendo música. Es mas que eso. Es un conjuro mágico que embruja a todo aquel que lo ve por primera vez. 

video

Pasando a la parte estrictamente musical, el gran protagonista es Michel Camilo, esa mezcla perfecta entre Bach, Oscar Peterson y Bebo Valdez. Anthony Jackson, es el inventor del bajo de seis cuerdas (afinadas en si-mi-la-re-sol-do). Entre tantos de los músicos con los que tocó, destacamos su participación en "My Favorite Django", de Birelli Lagrene. Y si piensan en el cubano Horacio Hernández solo como un batero que usa camisas llamativas o que toca con Santana o Alejandro Sanz, estan equivocados. El "Negro" forma parte de la nueva generación de jazzistas que ha seguido los pasos de sus compatriotas Arturo Sandoval, Paquito D'Rivera, Ignacio Berroa y otros.

Por si les interesa seguir este trío, aparecen juntos también en el disco "Triángulo" (2002) de Michel Camilo
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