viernes, 9 de septiembre de 2016

Prince Buster (1938-2016)


Todo lo que la música jamaiquina le debe al soul, Prince Buster se encargó de pagarlo en 1967 con esta grabación que elegimos hoy para homenajearlo: "A Change is Gonna Come" de Sam Cooke. El track suena auténtico como todo lo que se hizo en aquel mágico año rocksteady. Hoy, Prince Buster, uno de los pioneros de la música de la Isla, y principal influencia del 2 Tone británico, entre otros pergaminos, se fue de este mundo. Pero su mensaje se revitaliza cada día: Enjoy yourself. It’s later than you think 

 

lunes, 5 de septiembre de 2016

Aretha Franklin - Unforgettable - A Tribute to Dinah Washington - 1964

Siempre quise incluir un disco de Aretha Franklin en Escuchate Esto!, pero nunca me pude decidir cuál. Hasta que hace poco mi amigo Lutxo Pérez me hizo descubrir mediante un tremendo blues, este disco que Aretha Franklin grabó a sus 21 añitos para el sello Columbia. Antes de convertirse en "Lady Soul", Aretha fue "Lady Jazz". En 1964 se editó "Unforgettable - A Tribute to Dinah Washington", un disco que suele quedar debajo de la pila de canciones que Aretha grabó para Atlantic desde el 67 en adelante, pero bien vale la pena ser revisado. 

Desde muy joven, Aretha admiraba a Dinah Washington. Fue una de sus grandes influencias para lograr una identidad sonora, además de haber sido amiga del Reverendo C.L. Franklin (padre de Aretha). La muerte de la diva, producida meses antes de esta grabación, debe haber sido muy sentida, tanto desde lo musical como lo personal para Aretha. Según cuenta Leonard Feather en el texto en la contratapa del disco, Dinah Washington había escuchado a Aretha Franklin cantar en un nightclub en Detroit. "Esa chica tiene Soul" fue su sentencia. 


En el álbum, Aretha Franklin es acompañada por una banda muy sólida, con un swing indiscutible. Aún así, su voz está al mando. "Unforgettable" abre el disco, con su arreglo de cuerdas bien puestos. Aretha tiene aquí mucho de Nat King Cole, no solo de Dinah Washington. Puedo escuchar una y otra vez "Nobody Knows the Way I Feel This Morning", y le voy a seguir descubriendo cosas nuevas cada vez. Es un claro reflejo sonoro de una era comandada por Ray Charles. El órgano, la batería, y por supuesto la voz, se roban el tema. Aretha Franklin es de esos artistas que a la hora de abordar un cover, pone mucha improvisación aquí y allá, alteración de las letras, de las melodías originales. Todo eso hace que ella se apropie de las canciones y eso pasa de principio a fin en este disco. El pequeño solo de trombón de Bob Asher que abre "Don't Say You're Sorry Again" deja una atmósfera perfecta para el resto de la canción, "Cold Cold Heart" (original de Hank Williams) era uno de los temas que Dinah Washington hacía con mucha frecuencia, pero Aretha deja todo en esta versión suya y supera a su maestra. Y que difícil pensar en que una chica de 21 años pueda interpreta "Evil gal Blues" como lo hace Aretha Franklin.

Encuentro una analogía entre este disco y Nigth Beat, de Sam Cooke. Al igual que aquel, estamos ante un gran disco de Blues y Jazz que queda opacado por otros éxitos mas pop. Siempre he sido un gran admirador de la obra de Aretha, pero nunca me había impresionado particularmente su trabajo en Columbia. Este álbum es una completa sorpresa. Si alguien se le ocurriese hacer una lista de discos "perdidos" en la historia de la música, esta podría estar al tope de la lista. Aretha Franklin en su momento declaró
"Espero que este disco le de a la gente una idea de lo que siento por 
Dinah". Por eso, no lo dudes y Escuchate Esto!



Temas:

"Unforgettable" (Irving Gordon) - 3:39
"Cold, Cold Heart" (Hank Williams) - 4:35
"What A Diff'rence A Day Made" (Stanley Adams, María Méndez Grever) - 3:30
"Drinking Again" (Johnny Mercer, Doris Tauber) - 3:28
"Nobody Knows The Way I Feel This Morning" (Tom Delaney, Pearl Delaney) - 5:10
"Evil Gal Blues" (Lionel Hampton, Leonard Feather) - 2:40
"Don't Say You're Sorry Again" (Lee Pearl, Art Berman, Eugene West) - 2:45
"This Bitter Earth" (Clyde Otis) - 4:33
"If I Should Lose You" (Ralph Rainger, Leo Robin)- 3:36
"Soulville" (Titus Turner, Morris Levy, Henry Glover, Dinah Washington) - 2:20

Lista de Músicos: 

Aretha Franklin, vocals, piano

Ernie Hayes, piano, organ

Paul Griffin, organ

Teddy Charles, vibes

George Duvivier, bass

Gary Chester, drums

Ernie Royal, trumpet

Buddy Lucas, tenor sax, harmonica

Bob Asher, trombone

Strings arranged and conducted by Robert Mersey

martes, 23 de agosto de 2016

Alton Ellis - Mr. Soul of Jamaica - 1967 / 1970


Pocas veces el título de un disco representa tan bien a la música y al artista que contiene. En esta entrada de Escuchate Esto!, los invitamos a conocer "Mr. Soul of Jamaica", por el mas fino de todos los cantantes de la isla: Alton Ellis cantando puro rocksteady, es decir, el soul de Jamaica.

Una balada R&B llamada "Muriel" fue el primer éxito de Alton Ellis en dúo con Eddie Perkins, en 1960. A eso siguió otro dúo, esta vez con el célebre John Holt y luego, formó su propio grupo, The Flames (si, igual que el grupo de James Brown).
Hay una gran cantidad de tracks grabados con su hermana Hortense, que también son altamente recomendables. Durante toda la década del 60, Alton Ellis no paró de grabar, ya sea con Coxsonne Dodd o Duke Reid, los dos principales productores de la música de Jamaica de esa época "Don't Trouble people" es uno de mis favoritos.


En "Mr Soul of Jamaica", Ellis está acompañado por The Flames en voces, y la banda de Tommy McCook & the Supersonics, con la producción del mítico Duke Reid. Me cuesta destacar algún tema por sobre otro ya que Alton esta fabuloso en todo el disco y cada canción tiene mucho para destacar. En definitiva, esta compilación es uno de los puntos mas altos de la era del rocksteady. Se trata de una mezcla de canciones originales y algunos covers, que como todo cantante con personalidad, Ellis se los hace propios. Si tuviera que elegir uno (lo haría solo a punta de pistola) me quedo con "Willow Tree". Para darse una idea de lo que me estoy refiriendo, bien vale una cita del autor español Lutxo Pérez en su libro "Catarsis Rocksteady" : "La versión de Ellis de "Willow tree" se come con patatas a la original de Chuck Jackson. "Mr Soul of Jamaica" es un disco para el que no podría encontrar epítetos suficientemente superlativos."
Alton siguió grabando hasta los últimos días de su vida, en 2008. Siempre su música fue profunda, espiritual y tanto en los inicios, como en su prolífica obra como artista reggae, Alton Ellis fue un cantante con mucho soul. Si nunca han escuchado a Alton Ellis hasta ahora, o solo escucharon algunos temas sueltos en alguna compilación de las tantas que hay de Trojan Records, este CD es una excelente puerta de entrada a su música. Así que no lo dudes y Escuchate Esto! 


Lista de Temas (todos compuestos por Alton Nehemiah Ellis, excepto las indicadas)
"Breaking Up"

"Why Birds Follow Spring"

"I Can't Stop Now"

"Ain't That Loving You" (Allen Avoid Jones Jr., Homer Banks)

"You Make Me Happy" (Berry Gordy Jnr., Brenda Holloway, Frank Edward Wilson, Patrice Yvonne Holloway)

"Remember That Sunday" (Ellis, Edgar Clinton Gordon, Winston Jarrett)

"All My Tears Come Rolling"

"Baby I Love You"

"Chatty Chatty"

"Willow Tree" (Robert Elgin, Kay Rogers, Luther Dixon)

"If I Could Rule the World"

"What Does It Take" (Harvey Fuqua, Johnny Bristol, Vernon Bullock)

Fuentes:
Catarsis Rocksteady (
ISBN: 978-84-616-4364-6, 33Series Ediciones, 2014)
Wikipedia
Amazon


viernes, 5 de agosto de 2016

Miles Ahead - Don Cheadle - 2015

Desde el primer frame de “Miles Ahead”, Don Cheadle me convence de que ese que esta en pantalla es Miles Davis, y con eso, ya se ganó mi corazón por los 100 minutos que tengo por delante. Si hablamos de proyectos personales, de batallas que llevan años, esta es la mas grande en la vida del actor, productor, guionista y director​ Don Cheadle.

En este, su primer largometraje como director (ya había dirigido televisión anteriormente, pero nunca cine), Cheadle decide no caer en esa cosa simplista de "acá es cuando conoce a Charlie Parker, acá es cuando se cruza con Coltrane.” ¿Para qué? Hay libros enteros que explican eso. Cheadle dice haber leído algunos guiones pero ninguno lo convenció. ¿Qué Miles debería mostrar, qué período abarcar, qué sonido, qué tipo de película debería hacer? Para responder estas respuestas, el director debatió ideas durante algún tiempo con la familia del músico, hasta que surgió una nueva pregunta: ¿Qué tipo de película hubiera querido Miles Davis? Así, se fue acercando a la idea. “Si hacés una película sobre Miles Davis, explica Cheadle, tiene que ser una película de gangsters, algo muy loco, muy vertiginoso, visceral.”


Partimos de un Macguffin, aquello que hace avanzar la trama pero finalmente es irrelevante. Se trata de unos masters, unas cintas de una supuesta nueva grabación de Miles luego de 5
años de silencio. Detrás de ese master, Miles Davis y Dave Brill (un periodista de Rolling Stone interpretado por Ewan MacGRegor) corren durante toda la película como una pareja dispareja, con algún dejo de comedia. Esta historia (que no es real) le sirve al director para crear una estructura de donde colgar algo de verdad sobre Davis, quién era, cómo trabajaba, y en algún punto, porqué fue tan importante. Mediante algunos flashbacks, la película vuelve a los años 50, época en que Davis conoció a su esposa, Frances Taylor (interpretada por Emayatzy Corinealdi), y trabajaba con el arreglador Gil Evans, con quien Davis creó el disco “Miles Ahead.”

Miles Davis era como se lo ve en el film: amaba los autos caros, las armas, las mujeres y la cocaína. Cheadle no lo juzga, sino que lo presenta como un hombre de múltiples complicaciones y contradicciones. Interpretando a Miles, Don Cheadle es brillante. El actor había tocado saxo alto en su juventud y el maestro Winton Marsalis le dio algunas lecciones de trompeta. "Ha sido un largo proyecto de cinco años, rememora. He leído todo sobre Miles, he escuchado sus discos mil veces, me he entrevistado con todos los que lo conocieron y la sensación siempre fue que, a medida que más cosas sabía de él, menos le conocía", confiesa el actor-director "Esos caminos hay que andarlos".

El film no recurre un gran número de actores ni a monumentales locaciones. Como solemos decir en Argentina, es una película chiquita, es una película muy bebop en ese aspecto. Sin revelar nada, hay que decir que para el final, Cheadle se guarda una analogía entre el jazz y el boxeo, cuyo resultado es magia pura.


Hay que dejar en claro que “Miles ahead” no es una puerta de entrada a la obra de Miles Davis, por lo tanto, quien no sabe nada sobre el, o sobre su música, puede no apreciar algunos de los perfiles que Cheadle construye. "Prefiero pensar", dice Cheadle "que se trata simplemente de la expresión impresionista de un hombre que luchó toda la vida contra cualquier tipo de definición. Se pasó la vida reinventando todo lo que tocó, toda la música que compuso... Reinventó su propia vida a cada paso. Su única preocupación era lo siguiente por hacer y jamás repetir nada".
Una cosa es segura, la película esta realizada con alma y con pasión. Los proyectos apasionados son armas de doble filo. En este caso, la dedicación y el amor de Cheadle, se ven desde lejos, y eso ya es un triunfo.


Fuentes:
The New York Times
Essence Magazine
hitfix.com
elmundo.es


Director Don Cheadle
Guionistas Steven Baigelman, Don Cheadle
Actores Don Cheadle, Emayatzy Corinealdi, Ewan McGregor
Duración 1h 40m



martes, 2 de agosto de 2016

Ben Harper and The Blind Boys of Alabama -There Will Be a Light - 2004

Ben Harper siempre ha sido amigo de las exploraciones musicales. Al igual que Taj Mahal (el primer músico con el cual se me ocurre compararlo), Harper alterna permanentemente el trabajo con sus bandas y la colaboración con artistas de distintas músicas, mayormente de raíces negras. Esta vez, en la otra punta del hilo se encuentran The Blind Boys of Alabama, un grupo vocal gospel legendario, formado en 1939 en el Alabama Institute for the Negro Blind. Luego de algunas colaboraciones, ambas partes decidieron ir mas allá y en 8 días de trabajo obtuvieron como resultado este disco que fue editado en 2004 y se llamó "There will be a ligth".


El sonido crudo y gastado de las voces de estos veteranos cuadra perfectamente con la voz poderosa y fresca del californiano, además de su contundente guitarra slide. Pero si algo tienen en común ambas partes es que el blues y el soul desborda por donde se lo escuche.
El disco abre con “Take My Hand” uno de los puntos altos, un gospel funky (si tal cosa existiese) comandado por un piano Rhodes con elementos reggae. En este track la voz líder de los Blind Boys, Clarence Fountain y su compañero el bajo George Scott, se encargan de convencer al Señor para que nos otorgue la salvación. Y estoy seguro que lo logran. "Cuando The Blind Boys of Alabama abren su boca para cantar, -dice Harper, lo que sale es el sonido de la opresión y la lucha, de la revelación y la liberación. Es un sonido tan antiguo como el tiempo".


La joya del album es el cover de Bob Dylan “Well, Well, Well.” La mezcla que se produce en este tema es la síntesis perfecta del proyecto. “Mother Pray” es un arreglo a capella muy tradicional y que te llega al alma; el Hammond B3 mas la guitarra con Wah-Wah en “Church House Steps” es otra de mis favoritas y la que da nombre al disco, “There Will be a Light,” es soul sureño hecho y derecho, al igual que "Wicked Man". 

Sin dudas, te vas a sentir bien luego de que escuches este disco, incluso si no sos creyente. Así que no lo dudes y Escuchate Esto!Como si fuera poco, el disco fue presentado en el teatro Apollo de Harlem y el concierto fue luego editado en DVD. Aquí lo pueden ver completo

Fuentes:
http://www.relevantmagazine.com
wikipedia
allmusic
amazon

Lista de Temas:
Todas escritas por Ben Harper excepto las aclaradas

"Take My Hand" – 3:54

"Wicked Man" – 3:33

"Where Could I Go" (Marc Ford, Ben Harper, Jason Yates) – 4:09

"Church House Steps" – 4:46

"11th Commandment" (Harper, The Blind Boys of Alabama) – 1:34

"Well, Well, Well" (Bob Dylan, Danny O'Keefe) – 3:15

"Picture of Jesus" – 3:45

"Satisfied Mind" (Red Hayes, Jack Rhodes) – 3:15

"Mother Pray" (James Rowe, John W. Vaughan) – 3:00

"There Will Be a Light" – 3:22

"Church on Time" – 4:17

sábado, 16 de julio de 2016

The Chitlin' Circuit


Si alguna vez viste una biopic de algún músico ambientada entre los 50 y 60, seguramente en alguna escena pudiste ver algún local del llamado "Chitlin' Circuit". Ray Charles, Muddy Waters, Sam Cooke, Little Richard, Jerry Lee Lewis, B.B. King, Solomon Burke, James Brown, Jackie Wilson, Wilson Pickett... la lista es enorme. Todoa ellos pasaron por este circuito de bares del sur de los Estados Unidos. Estos artistas al inicio de su carrera, tenían público mayormente negro y encontraban en el Chitlin' Circuit el lugar apropiado para llegar a esa audiencia, tocar, trabajar, y por ende, comer. Eran clubes muy pequeños, y siempre estaban llenos de gente. Su nombre se debe a una comida muy característica, los chitlins, hechas de intestinos de cerdo (parecido a nuestras achuras) y otras fritangas que se consumían en estos lugares. Compartimos con los lectores de Escuchate Esto! algunas historias muy sabrosas del Chitlin' Circuit.

En 1962 RCA  pidió a Sam Cooke un disco en vivo. Alguien eligió grabar en una calurosa noche de enero del 63 en el "Harlem Square Club", Miami, Florida. Y claro, este club pertenecía al "Chitlin circuit. El resultado fue mucho volumen, mucha crudeza, mucho soul... pero no era lo que RCA estaba buscando. Entonces, se archivaron las cintas. Hasta que en 1985 Greg Geller, un ejecutivo de la discográfica, descubrió la grabación y rápidamente decidió editar el valioso material. Esto es R&B derecho a la mandibula, con Sam Cooke sudando la gota gorda, dejando todo en el escenario. Sin arreglos de cuerdas ni metales, una banda de rythm & blues liderada por le saxofonista King Curtis,... el Sam Cooke que escuchaban los negros!




Alguien que pasó mucho tiempo en este circuito fue Jimi Hendrix. En 1963 Jimi viajó a Mississippi y fue contratado para tocar por algunas semanas con el legendario Slim Harpo. Jimi fue parte de su backing band y probó por primera vez el aroma del Chitlin' Circuit. Hendrix realizó todo tipo de trabajos, saltando de una banda a otra. Ya se empezaba a correr la voz de que había un negro flacucho que era cosa seria tocando la guitarra. También viajó con The Isley Brothers durante algunos meses hasta que a fines del 64 pasó a la banda de Gorgeous George Odell y compartió tour con Sam Cooke, Jackie Wilson y B.B. King (... haber estado ahí solo una noche!). Un día Jimi perdió uno de los micros de la gira en Kansas y para no dejarlo a pie, alguien lo ayudó a llegar a Atlanta donde conoció (y se sumó a la banda de) Little Richard.

Jimi detrás deLittle Richard
En 1955, James Brown se unió a “The Avons”, un grupo vocal liderado por su amigo Bobby Byrd. Con la llegada de James, el sonido del grupo mutó hacia el rythm & blues y cambió su nombre a “The Flames”. Así comenzaron a girar por el Chitlin Circuit . Algo de eso se refleja en la reciente biopic de James, "Get on up" (Tate Taylor, 2014)






Navidades de 1944. Primera escena de Great Balls of fire! (Jim McBride, 1989) El pequeño Jerry Lee Lewis y su primo escapan de su casa, cruzan la vía y se adentran en la parte negra de su barrio en Memphis. Se acercan a la ventana de un típico juke joint del Chitlin Circuit y ven a Booker T. Laury tocando un lento blues. Años después,. el joven Jerry Lee volverá al club a regalarle a Booker su primer single editado, y en ese momento están sonando "Whole Lotta Shakin' goin' on". En teoría, quien esta cantando la canción en la película es Big Mama Thornton. Jerry Lee entra por la ventana, se sienta al lado de Booker y tocan juntos el resto del tema. De este momento, saca la idea Jerry Lee Lewis de grabar esta canción, profundamente ligada con la música negra.

En esta escena de la biopic Ray (Taylor Hackford, 2004), vemos a un joven e inocente Ray Charles en algún bar del Chitlin circuit, como pianista de Lowell Fulson.



En su libro Life, Keith Richards recuerda con mucho cariño el paso de los Rolling Stones por el Chitlin' circuit. El 1964, los Stones llegaron por primera vez a Estado Unidos y en esa gira, según cuenta Richards, es cuando mas contacto tuvieron con la música negra, visitando los bares del circuito y tocando a veces en esos pequeños clubes con bandas locales. 
  
Si les interesó algo de esto, pueden buscar el libro escrito por Preston Lauterbach llamado "The Chitlin' Circuit and the Road to Rock & Roll".  

Aquí hay fotos del libro de Lauterbach, con algunos de los historicos clubs del Chitlin' Circuit

Fuentes: 

http://www.npr.org/2011/12/20/140596530/before-rock- n-roll- the-chitlin- circuit-performe
http://www.npr.org/books/titles/140596650/the-chitlin- circuit-and- the-road- to-rock- n-rol
http://www.npr.org/blogs/codeswitch/2014/02/16/275313723/the-origin- and-hot- stank-of- the-chitlin- circuit


lunes, 4 de julio de 2016

What Happened, Miss Simone? - Liz Garbus - 2015

Jazz, gospel, soul, folk ... nunca nadie pudo catalogarla con mucha precisión. Hasta eso fue polémico en su vida. La historia de Nina Simone esta plagada de éxitos y fracasos, de ascensos y caídas, de amor y violencia. El documental producido por Netflix, dirigido por Liz Garbus, y candidato al Oscar, muestra no solo la brillante trayectoria artística sino también su turbulenta vida personal. El film cuenta con extraordinario material de archivo (imágenes, fotos, cartas, shows y grabaciones de todas sus épocas y de muy diversos orígenes y connotaciones) y con conmovedores testimonios a cargo de su hija, su ex marido, sus músicos y amigos más cercanos. El film es clásico en su estructura (recorre incluso su vida de manera cronológica), pero siempre contundente y valioso.

El documental aborda sus orígenes humildes en un pueblo de Carolina del Norte, sus primeros éxitos en los escenarios de Nueva York a finales de los cincuenta, su debut en el Festival de Jazz de Newport, su consagración, su conversión en artista comprometida y el exilio. Si bien existía material documental previo a este film, nunca antes se había logrado una proximidad tan íntima como en "What happened, Miss Simone?" ni nunca se había hecho tan palpable el infierno de su vida privada. Como lo dijo la propia Nina Simone: “Soy yo la que tiene que convivir con Nina”.

Nina Simone fue el nombre que Eunice Kathleen Waymoon eligió para que el mundo la conociera, con la idea de convertirse en la primera mujer negra en triunfar en la música clásica. Con un talento fuera de serie para tocar el piano, se vio frenada por su color de piel. Nina enfrentó una etapa de feroz racismo y su música fue influenciada por la lucha por la igualdad de los derechos de los negros durante los '50 y los '60. Composiciones como "Mississippi Goddam" (censurada en la mayoría de las radios) expresan su rabia. “Strange Fruit” y “Tour Women” son otros temas polémicos. Nina podía componer y cantar como si cada frase tuviera el poder de convertirse en una declaración de principios. “Young, Gifted and Black”, con letra de Weldon Irvine se convirtió en la canción que aunó a toda una generación de universitarios negros. Simone se volcó al fundamentalismo, y proclamaba en cada presentación por un Estado negro separado y llamó a las armas a los negros.

Desde lo musical, Nina Simone reúne a Billie Holiday, Bob Dylan, Bach y Ray Charles, todo en uno. Como muestran las secuencias musicales de "What happened, Simone?" una artista irrepetible, una voz que emanaba música con total naturalidad y unas manos que volaban por arriba de las teclas, convirtiendo una canción swingeada en una fuga de Bach. Parece jazz, parece soul, parece blues, parece todo eso junto a la vez. Eso en Nina Simone.




Ficha IMDB